新发现!帕金森病的病因或许根本不在大脑里

2018-04-04 08:02 来源:人民网-健康时报 
2018-04-04 08:02:18来源:人民网-健康时报作者:责任编辑:李然

  一直以来,帕金森都被认为是一种起源于大脑的疾病,患者大脑中运动中枢神经元逐步死亡,导致了震颤和运动能力的丧失。但是本周在《Brain》科学期刊上发表的一项新研究阐明了另一种思路,新研究表示,帕金森病基因突变的最初原因可能不在大脑中,而是藏在外周免疫系统对普通感染的免疫反应之中,该研究提供了对帕金森病的新理解。

  圣犹达儿童研究医院发育神经生物学系的教授Richard Smeyne博士,“我们知道小胶质细胞的脑细胞会引发炎症,最终破坏大脑区域导致帕金森氏症运动的发生,但是不清楚在这个过程中共同遗传的突变是如何发生的,以及这种突变是否改变了小胶质细胞。”

  本论文的第一作者圣犹达儿童研究医院的博士后Elena Kozina与Richard Smeyne博士一起研究了LRRK2基因突变体。LRRK2基因中的突变是遗传性帕金森病的最常见原因,在40% 的北非阿拉伯后裔和18%的德系犹太人后裔PD患者中会发现这个基因上的突变。但是,携带LRRK2基因突变本身并不足以导致PD的发生。

  Elena Kozina博士表示,“我们知道如果双胞胎同时携带着LRRK2基因突变,他们并不见得一定会患上帕金森, 他们还需要一个触发事件。”

  Richard Smeyne博士以前的研究显示,流感可能会增加帕金森病的风险,基于这个结果,Smeyne博士决定研究触发帕金森发病的原因是否与感染相关。研究人员使用一种叫做lippopolysaccharide(LPS)的细菌外壳,这种细菌外壳可以激活外周的免疫细胞,但是它本身无法穿过血脑屏障进入大脑,而且激活的免疫细胞也不会迁移到大脑中,表面上看来LPS似乎不会直接对大脑产生什么影响。

  当研究人员将LPS注射到两种最常见的LRRK2基因突变的小鼠体内时,这些小鼠的免疫反应变成了“细胞因子风暴”,炎症介质升高至是LPS正常反应的3-5倍水平。这些引发炎症的细胞因子是由携带LRRK2突变基因的T和B免疫细胞分泌的。

  尽管LPS没有穿过血脑屏障,但研究人员发现升高的细胞因子能够进入大脑,从而形成一个环境,导致小胶质细胞活化并破坏运动所涉及的大脑区域。

  Smeyne博士表示,“虽然需要更多的测试来证明这种联系,并且测试人类是否也是如此,但这些发现为我们提供了一种帕金森致病原因的新思路。尽管我们不能用免疫抑制剂让患者预防这种疾病,但如果这种机制得到证实,其他干预措施可能有效地减少发生这种疾病的机会。”(孙欢/编译)

[责任编辑:李然]

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